冷凍食品に賞味期限はあるの?

冷凍食品に賞味期限はあるの?

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冷凍食品の中には賞味期限を表示していないものもあります。しかし、だからといって5年も10年も保つ訳ではありません。

冷凍食品には、「マイナス18度以下で保存する事」という基準があります。スーパーなどの小売店では、もちろんこの基準が守られています。この場合、製造後一年経っても冷凍食品の品質に変化はありません。

しかし、一般家庭の冷蔵庫の場合、ドアを開閉することが多い為、どうしても温度が上がりがちです。この様にしっかりとした温度管理がされない場所で保管された場合は、二~三ヶ月のうちに食べてしまうのが無難です。よく冷凍食品の表面に、霜が付く事があります。これは保存温度が高くなった為、食品の内部から染み出た水分が凍ったものです。こうなったらできるだけ早く食べてしまいましょう。

ちなみに、ホームフリージングした食品は、せいぜい一、二ヶ月がいいとこです。前述と同様、表面に霜が付いていないかを確かめながら早めに食べましょう。

開封しても賞味期限は有効なのでしょうか?

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賞味期限とは、容器包装の開かれていない製品が、表示された保存方法に従って保存された場合に、その食品の品質が十分に保持できると製造業者が認めた期間をいいます。つまり、賞味期限とは製造業者が「おいしく食べられる(飲める)」と保証している期間のことです。だから賞味期限が過ぎてもすぐに食べられなくなるというわけではありません。

しかし、表示された保存方法で保存されていないことも多いから、賞味期限を過ぎた食品は、十分に注意してから食べるようにするべきでしょう。

また、封を切った瞬間に、商品に記載されている賞味期限は無効になるという事も覚えておきましょう。飲みかけの牛乳を賞味期限まで保存していても、悪くならないという保証はありません。

中には、「消費期限」と記された食品もあります。これは、基本的に痛みやすい食品につけられるものです。この消費期限を過ぎると、腐ったり、毒性を持つ食品もあるので、くれぐれもご注意ください。ちなみに、消費期限は、製造日を含めておおむね5日以内となっています。

一度温めたレトルトカレーはどうしますか?

お昼ご飯にカレーを食べようとレトルトパックを温め始めたところ、急に外出することになった。すでにお湯は沸騰しているが、このカレー、そのまま置いておいても大丈夫なのでしょうか?

答えはズバリ、大丈夫です。レトルト食品は工場で完全殺菌された後、アルミのパッケージで密閉されているので、室温で保存しても腐ることはありません。これは一度温めても同じで、荒熱を取った後、わざわざ冷蔵庫にしまう必要もありませんからご安心下さい。

ただし、レトルト食品は一度温めた時に最高の状態で食べられるように考えられてるので、カレーの中に入っているニンジンやイモは、もう一度温めると煮くずれしてしまうかもしれません。

ほんのわずかでもアルミのパッケージを傷つけてしまったり、穴を開けてしまったら、常温保存はできません。すぐに食べるか冷蔵庫にしまって、なるべく早く食べてしまいましょう。

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